Tortue des Bois

La tortue de bois (Glyptemys insculpta) est très populaire aux Etats-Unis, principalement dans l’État de New Jerse. Cette espèce, autrefois très commune, est actuellement cataloguée comme « menacée » et les lois dans cette région sont très strictes en ce qui concerne la collecte, la commercialisation et la possession en tant qu’animaux de compagnie d’un exemplaire.

Tortue de bois

La cause fondamentale de cette diminution est la perte progressive de son habitat naturel à laquelle l’espèce a été soumise en conséquence du développement économique humain. Cependant, les politiques de protection des animaux, au moins pour la tortue de la forêt, augurent un meilleur avenir que présent, si le braconnage ne va pas plus loin, comme c’est malheureusement souvent le cas.

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette belle et historique tortue américaine, cet article est une excellente option pour vous. En vous lisant, vous découvrirez plus d’habitats, d’alimentation, de cycle de vie et de caractéristiques essentielles de la tortue de forêt.

Caractéristiques physiques

caractéristiques physiques Tortue de bois

La carapure de la tortue de bois ou de bois a une apparence sculptée ou séchée. Dans sa structure, chaque saison un nouvel anneau ou crête se développe, donnant à chaque bouclier un aspect distinctif sous forme de pyramide.

Au fur et à mesure que les tortues vieillissent, l’usure naturelle édulcorée la surface du carapace. Tandis que les boucliers de la coquille sont bruns, le plastron, la zone située sous la coquille, se compose de boucliers jaunes avec des taches brunes ou noires sur chaque bordure extérieure. Les jambes et la gorge sont de couleur rouge orangée.

Les mâles de tortue de la forêt ont un plastron concave, tandis que celui de la femelle est plat ou convexe. Le mâle a aussi une queue plus épaisse que la femelle.

Les spécimens adultes mesurent de 14 à 20,32 centimètres de long.

Répartition et habitat

La tortue de bois est principalement située dans l’est de l’Amérique du Nord, depuis le sud de la Nouvelle-Escociaa, la partie sud de la Virginie et de l’extrême est du pays jusqu’à l’ouest du Minnesota. Dans le New Jersey, la portée est limitée, en particulier les portions nord et centre de l’Etat, bien qu’il y ait eu quelques apparitions dans les Balifs de Pino.

Cette espèce de tortue a historiquement habité presque tous les comtés dans le nord et le centre du New Jersey. Cependant, la perte de son habitat a limité sa distribution à des populations disjointes associées à des drains particuliers. Aujourd’hui, il y a les plus grands groupes de l’État à Hunterdon, Morris, Sussex, Passaic et dans les comtés de Warren.

Contrairement à d’autres espèces, les tortues de la forêt résident à la fois dans des environnements aquatiques et terrestres. Ils offrent des habitats aquatiques à l’accouplement, à l’alimentation et à l’hibernation, tandis que les habitats terrestres les utilisent pour la recherche de nourriture.

Les flux d’eau douce, les ruisseaux, les ruisseaux et les rivières relativement lointains fournissent à cet animal l’habitat nécessaire pour la plupart de ses besoins. C’est ainsi que des tortues de forêt se trouvent souvent dans des courants qui contiennent la truite d’eau indigène.

Glyptemys insculpta

Ces affluents sont caractéristiques propres, sans détritus et polluants, et se produisent dans les terres élevées non perturbées, telles que les champs, les praités ou les forêts. Les Terres Bajas sont également des habitats fréquents, en particulier les forêts domptées par les chênes, les bouleaux noirs et les arbres rouges. De même, les tortues de bois peuvent également être trouvées dans les lits de chemin de fer abandonnés ou dans les champs agricoles et les terrains de pâturage.

Les habitats de l’espèce ne contiennent généralement que peu de routes et sont souvent situés à plus d’un demi-mille de distance des zones développées ou peuplées. Cependant, on a vu des spécialités errantes dans des zones de ce type, en raison de la diminution et de la séparation des populations, phénomène résultant de la fragmentation, du développement et de la construction de routes, de zones de bonne habitats.

Diète

La tortue de la forêt est une espèce omnivore, car elle consomme une variété de matières animales et végétales. Les insectes et leurs larves, les vers, les limbes, les escargots, les poissons, les grenouilles, les têtards, les écrevisses, les crabes et les charognards sont inclus dans leur régime habituel dans la nature. De plus, ces tortues se nourrissent de feuilles, d’algues, de mousses, de champignons, de fruits et de baies.

Cycle de vie

Au début du mois de mars, les tortues de bois sortent de l’hibernation et prennent le soleil le long des berges. L’activité d’élevage commence lorsque la température de l’eau atteint des températures moyennes, près de 15 degrés Celsius.

Les tortues s’accouplent à l’intérieur des courants en avril et, à la mi-mai, elles se déplacent vers la terre ferme où elles passent les mois à venir. Les femelles recherchaient des zones de grande qualité et ouvertes, d’un bon drainage, où ils pourraient creuser leurs nids. Les nids sont souvent creusés à une profondeur comprise entre 8,89 et 11,43 centimètres.

La Tortue des bois

Les nidages des femelles de tortue de la forêt sont composées de huit ou neuf œufs, doux et blancs, qui sillonnent en environ 70 ou 71 jours.

Les oeufs, les petits et les adultes de l’espèce peuvent être des proies de ratons laveurs ou de garnitures. Si les spécimens survivent au siège des prédateurs, ils peuvent vivre entre 20 et 30 ans, atteignant la maturité sexuelle à 14 ans.

Pendant les mois d’été, les tortues de bois adultes errent dans les couloirs de flux pendant qu’elles se nourrissent dans les champs et les forêts ouverts. Dans le New Jersey, les tortues de la forêt ont été observées dans d’autres endroits, éloignées d’un peu plus d’un demi-mille de leurs flux d’investissement. Une tortue a traversé près d’un mile en deux mois.

Les exemplaires de cette espèce sont particulièrement vulnérables à être battus et assassinés par les voitures en traversant les routes pendant cette période nomade. Les tortues de la forêt retournent dans les rivières et les rivières et commencent l’hibernation à la fin du mois de novembre.

L’endroit préféré pour le faire est les courants de boue au fond des bancs de ruisseaux, ou dans des trous abandonnés. Un exemplaire peut passer l’hiver dans le même ruisyo ou le même remblayage au cours des années successives, comme si c’était son lieu de propriété, qui est reconnu par les autres tortues.

Menaces actuelles

Historiquement, la tortue de la forêt était une espèce assez commune dans un habitat convenable dans le New Jersey. Dans les années 70, cependant, des baisses ont été constatées chez leurs populations et il a été constaté qu’il était absent de nombreux sites historiques, en raison de la perte d’habitats et de la dégradation des ruisseaux. En conséquence, la tortue de bois a été cataloguée comme une espèce menacée dans le New Jersey en 1979.

Depuis la fin de cette décennie, les biologistes ont surveillé et surveillé des sites où l’espèce vit généralement dans cet état, ce qui leur a permis d’obtenir des données précieuses sur l’histoire de la vie, la reproduction et l’utilisation de l’habitat de ces tortues. Cependant, il existe un besoin constant d’information qui permette d’élucider la productivité et la survie des plus jeunes, qui peuvent être menacés par la perturbation ou la prédation.

La loi sur les espèces en danger du New Jersey interdit la collecte ou la possession des tortues de bois. Cependant, la collecte de ces animaux de compagnie reste un problème qui peut entraîner une réduction de la taille de la population ou la perte de populations locales.

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